El pont sobre el riu Colorado

Aquest post també està disponible en: English, Castellano

“És important mantenir-se hidratat!”, “L’aigua és necessària!”, són alguns dels eslògans que Cory Roussel clama mentre travessa el pont de Congress Avenue, atestat de curiosos que es recolzen a la barana expectants. D’acord amb el servei nacional meteorològic d’Estats Units, a Austin, la capital de l’estat de Texas, només es superen els 38ºC 18 dies l’any. És agost, i és un d’aquests dies. Potser per això no hem pogut renunciar al seu oferiment. Malgrat ja són les 6 de la tarda la calor encara es deixa sentir, i la multitud que es congrega al pont es suficient perquè Cory vengui entre 100 i 200 ampolles cada vespre, ens detalla satisfet. Un petit negoci que li permet guanyar-se la vida treballant només els vespres de març a novembre, mentre hi ha ratpenats.

Sustenta el seu negoci una maternitat de ratpenats cuallargs mexicans (Tadarida brasiliensis) que ocupa les fissures que solquen aquest pont del riu Colorado i que cada nit atreu centenars de persones que observen el vol dels ratpenats de tots els angles possibles: des de sobre i sota del pont, des de les ribes del riu, o des d’embarcacions de tota mena. El modest riu Colorado de Texas no ha deixat l’impressionant empremta en el paisatge del seu germà gran que discorre més a l’est entre Estats Units i Mèxic, però ofereix igualment un espectacle natural rar i únic. Un milió i mig d’animals es concentren en aquest pont que el creua. La seva presència ens arriba primer pel nas i després per l’oïda a mesura que ens apropem, encara de dia, al pont. Al capvespre els ratpenats abandonen el seu refugi segur i tranquil per volar cap a les zones agrícoles veïnes on troben els insectes que necessiten per alimentar-se. En fer-ho formen una llarga processó que s’estén vers l’horitzó. Les darreres llums del dia, amb la silueta del modern centre de la ciutat com a teló de fons, confereixen a l’escena un caire gairebé irreal. Una estranya però harmoniosa barreja de neons, gratacels i natura situen l’espectacle a les antípodes de l’ideal de natura pristina, però no per això el fan menys atractiu. Els aproximadament 140.000 visitants que anualment s’acosten a presenciar-lo en donen testimoni.

El negoci de Cory és una petita mostra del moviment econòmic que genera a Austin la colònia urbana de ratpenats més gran d’Estats Units, que d’acord amb les estimacions del Bat Conservation International (BCI) ascendeix als 8 milions de dòlars anuals. Els principals sectors beneficiats són la restauració, els hotels i els transports. Els visitants, tot i que majoritàriament texans, provenen de tots els racons d’Estats Units i d’un bon nombre de països estrangers. Dianne Odegard, l’enèrgica coordinadora de d’Educació i Capacitació Pública del BCI, ens dóna una càlida benvinguda al peu del pont i ens exposa la història de la colònia i la llarga lluita per la seva conservació que abandera la ONG que representa. Un gir del rebuig social cap a la posta en valor, aconseguit gràcies a l’esforç de sensibilització continuat des de la dècada dels 80, resumeix la gesta d’aquesta organització.

Homenatge als ratpenats del Congress Avenue Bridge.
Homenatge als ratpenats del Congress Avenue Bridge.
Alguns bat-indicis a la ciutat
Alguns bat-indicis a la ciutat
Ratpenats i màrqueting
Ratpenats i màrqueting
Per veure ratpenats a dalt a l’esquerra siusplau
Per veure ratpenats a dalt a l’esquerra siusplau
Expectació per terra i aigua
Expectació per terra i aigua
Dalt del pont al capvespre
Dalt del pont al capvespre
Maquillatge de ratpenats per passar-ho bé els més petits
Maquillatge de ratpenats per passar-ho bé els més petits
Ratpenats sortint de sota el pont
Ratpenats sortint de sota el pont
El pont en plena acció
El pont en plena acció
S’ha acabat l’espectacle
S’ha acabat l’espectacle