Impressions de Sulawesi

Marxem de l’Illa amb una sensació agredolça. Una societat alegre i pròspera però sense la consciència de que estan acabant amb els seus tresors naturals. I això ens resulta dolorosament conegut. En el cas particular dels ratpenats la puixança econòmica ha convertit el negoci de la seva venta en un perillós camí sense retorn. Ara no només cal patir per les poblacions de ratpenats de Sulawesi, sinó també per les de les illes veïnes. Triguem més d’una hora a volar de punta a punta d’illa, i no deixem de veure a sota nostra com van succeint-se muntanyes cobertes de selva. Potser no està tot perdut, però com a biòlegs se’ns fa difícil pensar que aquestes poblacions de ratpenats, que es reprodueixen tan lentament, puguin sobreviure a tanta pressió.

Fauna salvatge a al venda: pitons, rates i porcs.
Fauna salvatge a al venda: pitons, rates i porcs.
Macacs endèmics i gossos domèstics llestos per vendre.
Macacs endèmics i gossos domèstics llestos per vendre.
Pescador tradicional en el Parc Nacional de Tangkoko.
Pescador tradicional en el Parc Nacional de Tangkoko.

Què hem pogut veure i viure a Sulawesi

Durant la nostra curta estada de cinc dies a la regió de Nord Sulawesi hem trobat un país acollidor, pròsper, de gent amable i sempre disposada ajudar amb un somriure a la cara. Hem pogut veure de primera mà els mercats tradicionals on es venen tota mena d’animals salvatges. Alguns d’ells, com les rates de cua blanca, les pitons, els porcs salvatges o els ratpenats frugívors, són consumits a diari en gran nombre, i d’altres, com els rars macacs endèmics de l’illa, semblen aparèixer de forma més esporàdica. El consum de tots aquests animals salvatges, al igual que el dels gossos, és fruit de la tradició i no de la necessitat com podria suposar-se. És en ocasions o celebracions especials que la gent els consumeix, com una menja deliciosa. En el cas dels ratpenats no estem parlant d’una exquisitesa cara i només a l’abast de persones benestants. S’ofereixen en restaurants, on els anomenen Paniki (ratpenat en la llengua local), a un preu a l’abast de tothom. Només en el mercat de dissabte de Pasar Beriman, a Tomohon, un dels quatre principals mercats de la regió, hi hem comptat a la venta més de 500 ratpenats. Després de parlar amb els diversos venedors del mercat, amb gent de la ciutat i amb gent relacionada amb el turisme, hem pogut constatar que els ratpenats ja no es cacen a la regió, sinó a Sud Sulawesi i fins i tot darrerament els van a caçar a Borneo, ja que estan desapareguent de l’illa. Després de visitar el Parc Nacional de Tangkoko el guia ens confirma que mai hi ha vist grans ratpenats, i que les babiruses, un porc endèmic de l’illa, fa anys que hi ha desaparegut degut a la caça.

Pitons a la venta al mercat de Tomohon.
Pitons a la venta al mercat de Tomohon.
Ratpenats frugívors llestos per vendre. Mercat de Tomohon.
Ratpenats frugívors llestos per vendre. Mercat de Tomohon.
Preparació del Paniki (ratpenat) en un restaurant.
Preparació del Paniki (ratpenat) en un restaurant.

Per què hem vingut a Sulawesi?

Una de les relacions que més ens sorprèn entre humans i ratpenats és que en algunes cultures es mengen aquest animals. Sulawesi és un paradís de biodiversitat situat al cor de la regió biogeogràfica coneguda amb el nom de Wallacea, amb una història evolutiva singular que l’ha portat a desenvolupar una fauna i flora pròpies, a cavall entre el proper sud-est asiàtic i la veïna Oceania. Acull un gran nombre d’endemismes, per exemple dels 127 mamífers de la illa (la meitat són ratpenats)  79 són endèmics: no es troben enlloc més del món. L’atenció dels naturalistes s’ha fixat tradicionalment en les veïnes illes de Borneo, Sumatra o Java, i de fet ens sorprèn descobrir que Sulawesi, encara avui, cau fora dels límits de les guies de natura que il·lustren la fauna i flora del sud d’Àsia. Estranyament, encara avui, queden mons per descobrir. El consum de ratpenats a Sulawesi ha estat i és motiu de preocupació des de fa anys entre els conservacionistes, que  sospiten que està fent-ne baixar les poblacions de forma preocupant. Amb la voluntat de conèixer millor aquesta relació i per donar-ne testimoni hem vingut al nord de l’illa, de majoria cristiana a diferència de la resta de la illa que és essencialment musulmana, on es consumeixen de forma tradicional tota mena de criatures de la selva.

Tarsius tarsier
Tarsius tarsier, un petit primat primitiu endèmic de Sulawesi.
Macaca nigra
Macaca nigra, molt amenaçada i endèmica del nord de l’illa.